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Judge Bernardo Sepúlveda-Amor

Judge B. Sepúlveda-Amor
International Court of Justice

Biography Biography in PDF

Peace and Security
Use of Force
The International Court of Justice
and the Use of Force by States
The prohibition against the use of force contained in Article 2.4 of the United Nations Charter is a cornerstone of the post-war legal order and ranks as one of the most fundamental rules of contemporary international law. While claims involving violations of this provision raise delicate political questions, the lawfulness of inter-state violence is by no means beyond judicial scrutiny. Through an analysis of the jurisprudence of the International Court of Justice (ICJ), this lecture examines the ICJ’s contribution to the definition of the regime applicable to the use of force among States. In so doing, it focuses in particular on the conditions under which self-defence may be legitimately resorted to and on the challenges posed by armed attacks by non-State actors with regard to a set of rules originally conceived to play at the inter-State level.

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La Corte Internacional de Justicia y el uso de la fuerza por los Estados
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Peace and Security
Use of Force
The International Court of Justice and the Use of Force by States
A. Legal Instruments
Charter of the United Nations and Statute of the International Court of Justice, San Francisco, 26 June 1945.

International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights, New York, 16 December 1966, United Nations, Treaty Series, vol. 993, p. 3.

International Covenant on Civil and Political Rights, New York, 16 December 1966, United Nations, Treaty Series, vol. 999, p. 171.

Treaty of Amity, Economic Relations and Consular Rights between the United States and Iran, 1955.

Treaty of Friendship Commerce and Navigation between the United States and Nicaragua, 1956.

International Covenant on Economic, Social and Cultural Rights, New York, 16 December 1966, United Nations, Treaty Series, vol. 993, p. 3.
(internal link)

International Covenant on Civil and Political Rights, New York, 16 December 1966, United Nations, Treaty Series, vol. 999, p. 171.

Convention on the Rights of the Child, New York, 20 November 1989, United Nations, Treaty Series, vol. 1577, p. 3.

International Law Commission, Draft Articles on Responsibility of States for Internationally Wrongful Acts, 2001.
B. Jurisprudence
International Court of Justice, Corfu Channel Case, Judgment of 9 April 1949, I.C.J. Reports 1949, p. 4.

International Court of Justice, Military and Paramilitary Activities in and against Nicaragua (Nicaragua v. United States of America), Merits, Judgment, I.C.J. Reports 1986, p. 14.

International Court of Justice, Legality of the Use by a State of Nuclear Weapons in Armed Conflict, Advisory Opinion, I.C.J. Reports 1996, p. 66.

International Court of Justice, Gabčikovo-Nagymaros Project (Hungary/Slovakia), Judgment, I.C.J. Reports 1997, p. 7.

International Court of Justice, Difference Relating to Immunity from Legal Process of a Special Rapporteur of the Commission on Human Rights, Advisory Opinion, I.C.J. Reports 1999, p. 62.

International Criminal Tribunal for the former Yugoslavia, Prosecutor v. Tadić, Judgment of 15 July 1999, Appeals Chamber, IT-94-1-A.

International Court of Justice, Oil Platforms (Islamic Republic of Iran v. United States of America), Judgment, I.C.J. Reports 2003, p. 161.

International Court of Justice, Armed Activities on the Territory of the Congo (Democratic Republic of the Congo v. Uganda), Judgment, I.C.J. Reports 2005, p. 168.

International Court of Justice, Legal Consequences of the Construction of a Wall in the Occupied Palestinian Territory, Advisory Opinion, I.C.J. Reports 2004, p. 136.

International Court of Justice, Application of the Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide (Bosnia and Herzegovina v. Serbia and Montenegro), Judgment, I.C.J. Reports 2007, p. 43.
C. Documents


La Corte Internacional de Justicia y el uso de la fuerza por los Estados
A. Instrumentos jurídicos
Carta de las Naciones Unidas y Estatuto de la Corte Internacional de Justicia, San Francisco, 26 de junio de 1945.

Tratado de Amistad, Relaciones Económicas y Derechos Consulares entre los Estados Unidos de América y el Irán, Teherán, 15 de agosto de 1955, Naciones Unidas, Treaty Series, vol. 284, p. 93 (disponible únicamente en  inglés o francés)

Tratado de Amistad, Comercio y Navegación entre los Estados Unidos de América y la República de Nicaragua, Managua, 21 de enero de 1956, Naciones Unidas, Treaty Series, vol. 367, p. 3.

Declaración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano (Declaración de Estocolmo), 1972.

Responsabilidad del Estado por hechos internacionalmente ilícitos (anexo a la resolución de la Asamblea General 56/83 de 12 de Diciembre 2001).
B. Jurisprudencia
Corte Internacional de Justicia, Caso del Canal de Corfú, fondo, fallo, I.C.J. Reports 1949, pág. 4.

Véase también Resúmenes de los fallos, opiniones consultivas y providencias de la Corte Internacional de Justicia 1948-1991 (publicación de las Naciones Unidas, n.° de venta: S.92.V.5) pág. 9.

Corte Internacional de Justicia, Caso relativo a las actividades militares y paramilitares en Nicaragua y contra Nicaragua (Nicaragua c. Estados Unidos de América), fondo, fallo, I.C.J. Reports 1986, pág. 14.

Véase también Resúmenes de los fallos, opiniones consultivas y providencias de la Corte Internacional de Justicia, 1948-1991 (publicación de las Naciones Unidas, n.° de venta: S.92.V.5), pág. 210.

Corte Internacional de Justicia, Legalidad de la amenaza o el empleo de las armas nucleares, opinión consultiva de 8 de julio de 1996, transmitida por el Secretario General a la Asamblea General a través de nota A/51/218 de 19 de julio de 1996.

Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia, Procurador c. Dusko Tadić, fallo de la Sala de Apelaciones, 15 de julio de 1999, IT-94-1-A.

Corte Internacional de Justicia, Plataformas petroleras (La República Islámica del Irán c. Los  Estados Unidos de América), fallo, I.C.J. Reports 2003, p. 161.

Véase también Resúmenes de los fallos, opiniones consultivas y providencias de la Corte Internacional de Justicia, 2003-2007 (publicación de las Naciones Unidas, n.° de venta: S .08.V.6), pág. 21.

Corte Internacional de Justicia, Consecuencias jurídicas de la construcción de un muro en el territorio palestino ocupado, opinión consultiva de 9 de julio de 2004, transmitida por el Secretario General a la Asamblea General a través de nota A/ES-10/273 de 13 de julio de 2004.

Corte Internacional de Justicia, Consecuencias jurídicas de la construcción de un muro en el territorio palestino ocupado, declaración del Magistrado Buergenthal, transmitida por el Secretario General a la Asamblea General a través de nota A/ES-10/273 de 13 de julio de 2004, pág. 93.

Corte Internacional de Justicia, Consecuencias jurídicas de la construcción de un muro en el territorio palestino ocupado, opinión separada de la Magistrada Higgins, transmitida por el Secretario General a la Asamblea General a través de nota A/ES-10/273 de 13 de julio de 2004, pág. 64.

Corte Internacional de Justicia, Actividades armadas en el territorio del Congo (República democrática del congo c. Uganda), fallo, C.I.J. Recueil 2005, pág. 226.

Véase también Resúmenes de los fallos, opiniones consultivas y providencias de la Corte Internacional de Justicia, 2003-2007 (publicación de las Naciones Unidas, n.° de venta: S .08.V.6),pág. 152.

Corte Internacional de Justicia, Aplicación de la convención para la prevención y la sanción del delito de genocidio (Bosnia y Herzegovina c. Serbia y Montenegro), fallo, I.C.J. Reports 2007, pág. 43. (versión completa únicamente disponible en inglés o francés)

Véase también Resúmenes de los fallos, opiniones consultivas y providencias de la Corte Internacional de Justicia, 2003-2007 (publicación de las Naciones Unidas, n.° de venta: S .08.V.6),pág. 195.
C. Documentos
Resolución 22 (1947) del Consejo de Seguridad, de 9 de abril de 1947.

Comisión de Derecho Internacional, proyecto de artículos sobre responsabilidad del Estado por hechos internacionalmente ilícitos, 2001, Anuario de la Comisión de Derecho Internacional, 2001, vol. II, Segunda Parte.